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Compró todos los futuros de trigo británico

Cargill es acusada de especular con el trigo

trigo

Cargill, a través de Frontier Agriculture, compró todo el trigo disponible en el Reino Unido. Una investigación que ha sacado a la luz este hecho ha reavivado las voces que reclaman una regulación más estricta de los mercados de materias primas.

Lunes, Agosto 8, 2011

Comerciantes minoristas denunciaron que Frontier Agriculture, joint venture entre Cargill y ABF, la compra de todos los contratos de futuro disponibles en el Reino Unido a través de la Bolsa Internacional de Londres LIFFE.

Frontier Agriculture toda la cosecha de trigo por US$ 65 millones en mayo

La Oficina de Periodismo de Investigación (BIJ, por sus siglas en Inglés) encontró que solo en mayo Frontier Agriculture recibió cerca de 225.000 toneladas de trigo, evaluadas en unos US$ 65 millones.

Se ha descrito la maniobra como un "movimiento sin precedentes" y un intento de manipular el mercado, lo cual Frontier Agriculture intenta desmentir.

Volatilidad y desregulación

Los precios del trigo han sido particularmente volátiles y aumentaron un 70 % por ciento en el último año. El precio del trigo forrajero tiene un efecto en cadena sobre el trigo utilizado en alimentos como el pan, ya que establece el precio de referencia.

Las compañías de alimentos también se han visto perjudicadas por estos precios altos e inestables

Defensores del comercio justo y asociaciones de consumidores piden, desde hace meses, una regulación efectiva para frenar la especulación excesiva y mejorar la transparencia en los mercados de materia prima.

Para ellos el hecho de que una sola empresa pueda comprar toda la cosecha de trigo forrajero británica durante un mes, demuestra la necesidad de una regulación.

Creen que la regulación también debería limitar la cuota de mercado de los especuladores financieros que no están involucrados en el comercio real de las  materias primas alimentarias, manipulan el mercado y dan lugar a burbujas de precios. 

Estas burbujas son un problema para los productores de alimentos, que no pueden predecir qué precio ganarán por sus cosechas, y para los consumidores, que se enfrentan a mayores precios de alimentos.

La empresa en cuestión

Frontier Agriculture es una compañía independiente, con una facturación de más de US$ 750 millones, de propiedad conjunta de ABF Holdings (una subsidiaria de propiedad total de The Associated Foods Group) y Cargill.

La BIJ añadió que la adquisición de Frontier aumentó el valor de los futuros de trigo aún más que otros contratos.

Sin embargo, la BIJ ha reportado que Jon Duffy, director comercial de Frontier, declaró que todos los contratos de trigo se hicieron para obtener grano suficiente para despachar todos los pedidos de sus clientes.

Frontier rechazó fuertemente cualquier sugerencia de un intento de manipular el mercado, sin confirmar o negar haber hecho transacciones inusualmente grandes.

El panorama del trigo

Sin embargo, otras fuerzas divergentes que afectan el mercado del trigo han estado en juego.

El exceso de lluvias en Europa amenaza con degradar la calidad del trigo por segundo año

El exceso de lluvias durante la cosecha en Europa amenaza con degradar la calidad del trigo por segundo año consecutivo, según un reciente informe de Rabobank.

Mientras tanto, Rusia levantó recientemente la prohibición de exportación de granos (introducida en agosto de 2010), que arrastró hacia abajo los precios del mercado mundial de trigo de exportación en junio.

Ni ABF ni Cargill consideraron apropiado hacer comentarios al respecto.

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