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Ante el acoso de Chávez en Venezuela

Polar, ¿Es Colombia su puerta de salida?

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A partir de los años 90 Alimentos Polar empezó a mover sus fichas en Colombia a través de filiales para importar sus productos y de la compra de dos compañías alimentarias. La ambición de expansión estaba centrada en Venezuela, Colombia era la hermana pobre y con problemas. Pero en esta última década el panorama cambió y en los próximos años seguramente empeorará. ¿Qué papel juega Colombia para Polar? 

Lunes, Enero 31, 2011

El acoso a Empresas Polar por parte del gobierno de Hugo Chávez hace temer que al final la primera industria alimentaria venezolana sea expropiada total o parcialmente. 

¿Qué plan tiene Polar ante este suceso? Difícil saberlo. Algunos analistas consideran que Colombia se podría convertir en la puerta de salida de la actividad industrial de la Familia Mendoza.

Otros por el contrario creen que el futuro de Polar y de la Familia Mendoza está ligado de forma indisoluble a Venezuela. Sin Venezuela no hay Polar y sin Polar no hay Venezuela. Lo dicen en voz baja, como un mantra, para no llamar la atención hasta que llegue la batalla final.

Miel sobre hojuelas

La situación actual de Polar en Colombia llama al optimismo. Con una facturación cercana a los US$ 100 millones en 2010, invirtió US$ 13 millones en ampliar a 7.000 toneladas la producción de la planta de harina de maíz Promasa.

En 2011: Ventas de US$ 115 millones e inversiones por US$ 13 millones

Lidera este segmento y el de las avenas con Productos Quaker. Espera crecer en facturación en 2011 hasta llegar a los US$ 115 millones. Ante la imposibilidad de hacerlo desde Venezuela, exporta el 10% de su producción. 

A pesar de los buenos resultados en Colombia, sus operaciones allí no son comparables con las que tiene en Venezuela. ¿Fue tardía la internacionalización? ¿Por qué esa tímida presencia industrial? 

Cerveza, una oportunidad perdida en Colombia

A principios de los 90 una huelga de Bavaria, consolidó la aceptación de Polar en la costa norte y el oriente colombiano, donde era adquirida de contrabando.

Tal era el éxito de Polar que se llegó a especular con la posibilidad de que la cervecera venezolana abriera una planta propia en Colombia. Sin embargo no se daban las condiciones ideales.

Polar fue tímida a la hora de enfrentar un mercado de gran potencial que tenía a la mano.

El mercado colombiano estaba en plena ebullición con la entrada de la Cerveza Leona de Postobón, que pretendía poner fin al monopolio de Bavaria. Era una pelea de titanes, que dominaban el mercado con sus potentes redes de distribución.   

Luego de varios años de ver los toros desde la barrera, Polar decide entrar oficialmente a Colombia en 1995 a través de una filial, Cervecería Polar de Colombia para importar cerveza desde Venezuela.

No queda claro si fue un primer paso para medir las posibilidades de tener una planta propia en Colombia, o el resultado de la presión de la diplomacia colombiana para combatir el contrabando que hacía mella en las rentas fiscales de las poblaciones limítrofes.

El mapa cervecero de América Latina habría cambiado por completo.

Sin embargo, la aventura de abrir una cervecería en Colombia en los 90 habría cambiado su situación actual. Incluso si se hubiese asociado a Postobón tal vez el panorama cervecero de Colombia y Venezuela hoy seria muy diferente.

Algunos analistas creen que a Polar le era más cómodo exportar que implicarse en una batalla ajena que, a su vez,  podría tener consecuencias en su propio patio, Santodomingo bien pudo asociarse a Cisneros para contra-atacar. Y la historia si que hubiese sido muy diferente.

Lo que no hizo con al cerveza, lo hizo con el maíz y la avena

En 1996 Polar entró en el accionariado de Promasa, un fabricante de harina precocida de maíz y productos derivados. Se hacía así con el líder del sector en Colombia.

En 2005 se fusionan Cervezas Polar de Colombia y Promasa

Luego, cuando Pepsi tomó el control de Quaker a nivel global, Polar aprovecho su posición como socio privilegiado en Venezuela y se hizo con el control en 2001 de Productos Quaker que tenía una planta de producción en Cali.

En estos casos, a diferencia de la cerveza, la estrategia ha sido producir directamente en el país vecino y aprovechar la estructura logistica para comercializar otras marcas producidas en Venezuela.

La puerta de salida

Todo iba de maravilla hasta que el gobierno de Hugo Chávez empezó su acoso a Alimentos Polar. Además de las amenazas, las expropiaciones, el asedio judicial, las intervenciones en las plantas de producción, el estrangulamiento de los proveedores,  también hay restricciones a la hora de exportar. 

Polar exporta el 10% de la producción en Colombia a 25 países

Tener una capacidad productiva en Promasa, le ha permitido a Polar poder exportar uno de sus productos míticos, Harina PAN, y poder ofrecer al ya ingente exilio venezolano la  nostalgia en formato de arepa.

Lo ratifica David Sáez Matos, gerente general de Alimentos Polar Colombia en una entrevista para el diario La República: "Colombia es actualmente el centro de exportación de Alimentos Polar".

Las lecciones

Es difícil hacer business-ficción. Aún es más difícil tomar las decisiones empresariales en situaciones tan complejas e incluso dramáticas como las de Polar en Venezuela.

No hay que poner todos los huevos en la misma cesta y hay que estar en el patio del vecino

Sin duda, de no ser por la situación política, hoy podríamos estar elogiando la estrategia de Polar al concentrarse en le mercado venezolano. Una estrategia que siguieron otros gigantes de la región, como Bavaria, y a la que pudieron sacarle rédito.

Pero algo si podríamos sacar en claro. La apuesta por poner casi todos los huevos en la cesta venezolana puede pasarle factura a Polar.  

Esperemos que Colombia no sea más que la puerta exportadora de Polar, de ser algo más importante estaríamos ante los vestigios de Polar en el sector y esa sería una muy mala noticia.

Comentarios

EMIRLETH JAIMES
Mié, 2011-04-20 20:36
#460

HOLA

ME GUSTARIA MUCHO SABER SI USTEDES TIENEN ALGUNA FORMA DE VENTA DEL PRODUCTO P.A.N EN BRASIL RIO DE JANEIRO.

 
luis fernando cardona reyes
Vie, 2011-08-05 15:40
#2343

esta empresa les mintio a todos sus trabajadores y al pueblo colombiano , por que acabaron la planta de cali para trasladarla y despedir toda su totalidad de trabajadores

 
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